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宇宙探求中的十大极限物质(下)

5.最小的星系

星系无边无边——那是无数的星星在核反响和重力的作用下所构成的画面。他们无限庞大,耀眼无比,以致于我们远间隔就能用肉眼察看到他们。因而人们很容易疏忽可以找到微小星系的可能性。

意的典型例子。由于它只包含1000颗恒星。相反地,我们的星系却具有数以亿计颗恒星。鉴于我们的星系在浩淼的宇宙中不是特别宏大和突出,而它整个星系的合成输出仅比我们的太阳系多出900倍,这着实让人感到绝望。随着望远镜性能的不时进步,我们或许会发现更多像Segue 2一样的"局外人"。这关于数学的开展无疑是件好事,由于这样大小的星系曾被预测过,但直到最近才被观测到。

4.最大的撞击坑

自从我们开端研讨火星以来,到底是什么使得火星半球与其他行星大相径庭,人们对此不断存有争议。一个最新的学说说明了此差别是由于一次宏大的灾难性的撞击改动了火星的原本相貌。伯勒里斯盆地——也是迄今为止太阳系里最大的撞击坑,为火星骚乱的过去提供了线索。它掩盖了大局部的火星:其面积就占了至少40%,跨度长达8500公里。第二大的撞击坑也在火星上,不过比伯勒里斯盆地小四倍。

可以产生如此庞大的巨坑,早期的那次撞击必定是绝后绝后的,据计算撞击的抛射体体积比冥王星还要大。

3.近日点最接近太阳的小行星

固然水星是离太阳最近的大行星,但还有很多小行星离太阳更近。近日点是最接近母恒星的轨道上的点,而序号为2000 BD19的小行星具有最小的轨道,与太阳无限接近。太阳是宏大的伴有核爆炸的火球,它为人类提供了暖和和生命。由于近日点只要0.092个天文单位——一个天文单位是地球跟太阳的均匀间隔——2000 BD19外表会变得非常酷热,其高温度足以使锌和其他金属消融。

研讨这个小行星十分重要,由于它可以协助我们搜集一些有关于不同要素改动一个天体的轨道定向的信息。其中一个要素就是爱因斯坦著名的相对论。因而,认真勘察接近地球的天体可以协助我们了解这个神奇的理论如何与实践观测联络起来。

2.最古老的类星体

人们预测一些黑洞十分庞大,由于他们能把任何挡道的物体全部吸入。

ULAS J1120+0641 具有20亿倍的太阳质量,关于天文学家来说,它的发现是个"重磅"惊喜。这不只仅是由于它的大小,还由于它的年代。ULAS是迄今为止人们发现的最古老的类星体(根本上是由一个黑洞喷吐而出)。它在宇宙大爆炸后不到8亿年的时分构成。这绝对是十分古老的,由于这意味着来自这个悠远类星体的光要经过长达129亿年的星际之旅才干抵达地球。没有人晓得为什么这个黑洞如此之大,由于早前并没有很多物质可以被吞并。

1.土卫六(又称泰坦)

冬去春来,卡西尼号搜索太空船最近拍到了土卫六北极的地貌图,其中充溢了湖泊。水无法在这个异域存在,但是温度却为液态甲烷和乙烷从月球内部涌现并且浮动发明了适宜的条件。

说来也怪,虽然卡西尼号搜索太空船早在2004年就绕着土卫六观测,但这是第一次云层消散天文学家拍到北极的明晰画面。大局部的湖泊有数百英里宽,最大的可肯拉海是里海和苏必略湖的总和。液态环境的存在是构成地球生命的必要条件。但是充溢碳氢化合物的海洋孕育的生命方式和地球不同,由于有些能在水里能合成的物质不能在碳氢化合物中合成。

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