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阿波罗登月实施至今50年,阿波罗1号到17号历经几多艰辛磨难?

距美国宇航局的阿波罗8号任务首次绕月飞行,几乎整整50年过去了。1968年12月21日,宇航员弗兰克·博尔曼,安德斯威廉和詹姆斯·洛弗尔离开肯尼迪航天中心执行绕月飞行任务。他们在月球轨道上工作了20个小时,然后在太空停留六天多才回到地球。

阿波罗8号任务是美国为实现人类在月球登陆目标的关键一步。继阿波罗8号之后,又有9次登月任务,一共将12名宇航员送上了月球,他们收集了数百斤岩石和土壤样本进行分析。然而从那以后的近50年里,还没有美国航天器登陆过月球表面。这种情况在未来几年可能会改变。

与此同时,让我们回顾一下美国宇航局在1968年至1972年间执行的所有阿波罗(Apollo)任务。这些历尽艰辛和磨难的任务究竟是如何确保人类最终成功地登上月球的?

阿波罗1号的任务是将宇宙飞船发射到近地轨道。但在一次常规发射前测试中,一场大火导致三名宇航员在飞船中丧生,他们是人类为实现登月的第一批牺牲者。

1967年1月27日,阿波罗1号太空舱里浓烟弥漫。三位NASA宇航员、维吉尔·格斯·格里斯森、罗杰·查菲和爱德华·怀特,当时正在舱里进行例行测试,他们没能及时打开舱门逃离爆炸现场。

紧急救援队赶到卡纳维拉尔角空军基地的发射台时,一切已经为时太晚。一项调查显示,太空舱的设计存在几个问题,包括电线问题和机舱内的材料易燃。

上图是阿波罗1号宇宙飞船内部被烧焦的地方。为阿波罗1号发射准备的火箭后来被重新组装并用于发射阿波罗5号。

上图是阿波罗4号19767年11月9日从佛罗里达州肯尼迪航天中心的39号发射场发射升空。它是美国宇航局土星5号火箭的首次无人驾驶试飞。

这对NASA来说是一个成功,因为它证明了土星五号是有效的。当时这个110米高的飞行器是人类有史以来最大的航天器。

几个月后,1968年1月22日,阿波罗5号发射升空。这次任务成功地测试了阿波罗登月舱的上升和下降能力。

1968年4月4日,阿波罗6号发射升空。这次任务的目的是证明土星五号火箭能够穿越月球,将航天器送上月球轨道。但该系统很快就遇到了问题:五个引擎中有两个意外关闭,飞船无法被推进轨道。

尽管阿波罗6号存在问题,美国宇航局仍然继续推进首次载人发射的计划。

由宇航员沃尔特·希拉、多恩·艾塞尔和沃尔特·坎宁安组成的阿波罗7号团队,实现了阿波罗1号的最初目标:在近地轨道测试载人飞船。

他们在太空中度过了10多天,绕地球轨道运行了163次。据史密森国家航空航天博物馆称,这比前苏联所有任务加起来的时间还要多。

阿波罗8号任务的目的是研究和拍摄月球表面。阿波罗8号实现了一次历史意义重大的太空旅行里程碑;而且宇航员拍摄了一张世界闻名的“地球升起”的照片,这是人类第一次从太空看到地球的样子。

1969年3月3日,阿波罗9号发射升空,搭载宇航员詹姆斯·麦克迪维特、大卫·斯科特和拉塞尔·施韦卡特。在成功完成10天的任务后,宇航员们冲向大西洋着陆。

阿波罗10号是1969年发生的三次载人登月任务中的第一次,它被描述为首次登月任务的“彩排”。

1969年5月18日,宇航员约翰·扬、托马斯·斯塔福德和尤金·塞尔南乘坐土星五号火箭升空。这三个人比他们之前的任何宇航员都更接近月球表面,他们当时也比以往任何人离地球都远。

阿波罗10号的任务包括对月球着陆器的测试,该着陆器与后来用于首次登月的着陆器类似。着陆器名为史努比,其设计目的是将大部分时间用在着陆上,这样宇航员就可以测试它的性能,并利用它来勘测未来的着陆点。

在返回主太空船之前,宇航员成功地将史努比驾驶到距离月球表面15000米的高空。

1969年7月20日,阿波罗11号宇航员尼尔·阿姆斯特朗成为第一个登上月球的人,全世界约有5.3亿人当时注视着他。

阿姆斯特朗将这一历史性成就称为“人类的巨大飞跃”。巴兹·奥尔德林跟随他登上月球表面,而他们的同伴迈克尔·柯林斯则留在绕月轨道的主航天器上。

三名宇航员返回地球后,他们被隔离了21天,以确保他们没有带回任何来自月球的感染病毒。阿姆斯特朗在禁闭期间度过了39岁生日。

在阿波罗11号执行任务之前,俄罗斯宇航员在冷战期间的太空竞赛中几乎每一个转折点都领先于美国。当时许多美国人不认为在阿波罗计划上花费245亿美元是值得的,一些人甚至抗议NASA 8年来登陆月球的努力。

阿波罗12号的任务既不像它的前辈那样具有历史意义,也不像阿波罗13号的灾难那样可怕。

但阿波罗12号并非没有戏剧性。该任务于1969年11月14日发射,由于闪电击中飞船并扰乱了火箭的仪器,发射几分钟后几乎中止。许多仪器在第二次雷击后完全失效。

当时美国宇航局不确定该任务能否安全继续。但是这次任务最终还是成功了。宇航员查尔斯·康拉德和艾伦·比恩登上了月球表面,而理查德·戈登则绕月飞行。

1970年4月11日,阿波罗13号从肯尼迪航天中心发射升空,但在登陆月球56个小时后,发生了严重的故障。宇航员弗雷德·海斯、杰克·斯威格特和吉姆·洛弗尔都处在危险之中。这次故障发生后三小时内,飞船失去了供水和供电的能力,宇航员的氧气储备也失去了。

原计划登陆月球的登月舱在宇航员放弃主太空船后成为他们的“救生艇”。但那艘小型宇宙飞船只供两人使用,所以从空气中吸收气体的氢氧化锂气罐很快就用完了。

宇航员有死于高浓度二氧化碳的危险,但他们成功地重新设计了主船的吸气罐,使之适合登月舱的开口。1970年4月17日,他们安全返回降落在南太平洋。美国宇航局称这次任务是“成功的失败”。

第二年,美国宇航局又一次成功登月。1971年1月31日,阿波罗14号宇航员艾伦·谢泼德、埃德加·米切尔和斯图尔特·鲁萨从肯尼迪航天中心发射升空。上图中:1971年2月6日,阿波罗14号宇航员拍摄了位于圆锥形火山口边缘的巨石的特写镜头。

阿波罗14号飞船的目的地和阿波罗13号一样:月球的弗拉毛罗高地。阿波罗14号收集了比原计划更多的月球材料和数据,以弥补阿波罗13号登月失败的损失。

上图:1971年7月31日,在月球哈德利-亚平宁登陆点,阿波罗15号首次月球表面出舱活动期间,指挥官、宇航员大卫·斯科特坐在月球车上

在阿波罗15号执行月球地质研究任务时,宇航员首次使用了一种轮式月球漫游车。月球漫游车可以使宇航员比以前的人走得更远。阿波罗15号宇航员带回的样本包括一块估计有40亿年历史的岩石。

美国宇航局利用阿波罗16号任务首次探索月球高地。1972年4月20日,36岁的杜克成为历史上在月球表面行走的最年轻的人类。杜克还因为在月球上留下了一张他和两个儿子以及妻子的照片而上了头条。

宇航员们在月球表面进行了20多个小时的实验后,收集了大约190斤的样本。

阿波罗17号是最后一次将人们送上月球的任务。登月舱1972年12月降落在金牛座利特洛峡谷。阿波罗17号指挥官尤金·塞尔南是到目前为止最后一个在月球表面行走的人类。与之前的任务相比,这次任务收集的月球岩石和土壤样本最多。

在阿波罗15号和17号的任务中,宇航员还安装了热流实验来收集月球温度的数据。今年早些时候,发表在《地球物理研究杂志》的一项研究分析了这些数据,得出结论说,NASA的宇航员可能将月球表面温度提高了6华氏度,因为宇航员的行走和月球车的移动导致月球表面的灰尘挪动位置,下面更吸热的暗层暴露在了外面。较暗的物质会吸收更多的光。

阿波罗17号任务已经过去了近半个世纪,11月美国宇航局宣布将向9家公司提供26亿美元的登月服务合同,并建议最早在2019年(最迟推迟到2022年)执行第一批任务。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯廷还表示,与以往美国宇航局未能重返月球表面的努力不同,这个“商业月球有效载荷服务”项目将取得成功。

布里登斯廷说"“每个人都准备好返回月球了。”

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