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和航天员共进午餐,是一种怎样的体验?

从《流浪地球》想到NASA之行 和航天员共进午餐,是一种怎样的体验?

电影《流浪地球》近来很火,作为一个初中就是《科幻世界》铁杆粉、每年要读一遍《三体》的人,看完《流浪地球》又不眠不休刷了两本短篇小说集《2018》《时间移民》。在硬核科幻和宏大的宇宙观面前,平时生活中那些焦虑矫情都变得无足轻重了起来。

这些对宇宙和智慧生命的终极思考,让人不由地想起前不久带着孩子们一起参观美国NASA肯尼迪航天中心、和NASA航天员午餐的经历。

NASA在哪里?

NASA这四个字母的组合太著名了,美国不少科幻大片中都会出现。在民间,很多人都觉得NASA在休斯敦,也有人觉得NASA是位于佛罗里达的肯尼迪航天中心,还有人问:“NASA难道不是在华盛顿?”

都没错。NASA是美国国家航空航天局的简称,总部在华盛顿特区,下辖5个航天中心,5个研究中心。约翰逊航天中心位于得克萨斯州休斯敦,我们造访的肯尼迪航天中心(KSC),位于佛罗里达州卡纳维拉尔角。

美国第一颗人造卫星、首次登月的阿波罗11号、亚特兰蒂斯号航天飞机,都是从肯尼迪航天中心启程飞上太空的。这里是美国最大的航天器发射场,是美国载人航天的起点,也被称为人类探索宇宙太空的大门。

肯尼迪航天中心之所以被选作美国最重要的发射场地,是因为这里的纬度较低,向东发射火箭,可利用地球自转的附加速度,帮助卫星快速入轨。

就是这样一个了不起的地方,对儿童却是非常之友好,“和航天员共进午餐”这样的项目,正是让孩子圆梦、让成人重拾童心的体验。

低调的大英雄

抵达当天,我们最先进入的是“航天员荣誉堂”。和航天员午餐就在荣誉堂一层的自助餐厅。

在荣誉堂内,首先可以观看3D电影,介绍功勋卓著的航天员们,尤其是在任务中牺牲的那些航天员,为了人类探索宇宙而献身,被后人奉为英雄。

在好莱坞式叙事和雄浑的配乐中,崇敬之情从胸中油然升腾,真的会为他们的贡献而感动。接着是科技感中糅合了肃穆的美国航天员纪念堂,这里记载着这些航天员的详细的生平和逝世事件,是他们用生命和梦想,创造了历史。

如上铺垫后,进入要与航天员见面的餐厅时,每个人都相当期待。

想象中的航天员,是像官网宣传图中那样,穿着一身NASA制服,超酷地出场。然而那天真正和我们午餐的航天员,竟然是个低调到不能再低调的老爷爷——登场前他一直站在我们的桌子旁边备场,但大家都没有发现他!

餐厅是自助餐的形式,有10桌左右,美国人居多,我们是唯一一桌亚洲面孔。菜品不错,丰盛可口;大屏幕上滚动播放着航天员的生活场景,大家都相当安静地用餐,几乎没人说话。

在大家就餐快结束的时候,主持人登场,请出今天和我们午餐的航天员——美国天体物理学家、有效载荷专家、航天员John David Bartoe。

红衣老爷爷低调登场了,开始自我介绍。这位时年75岁的航天员,在从事航天员这个工作之前,一直是一位研究太阳能的科学家。41岁那年,被NASA选为STS-51F挑战者号(1985年7月29日发射升空)的有效载荷专家。此后,从1993年至2005年,Bartoe博士开始担任国际空间站研究经理,多次前往国际空间站,负责研究能力、研究硬件和研究计划等项目。

Bartoe博士获得了NASA杰出成就奖章和NASA天空实验室成就奖,还一直担任国际宇宙航行联合会空间站委员会的主席,目前从事独立的航空和航天专业工作。

航天员都是万里挑一,从科学家到航天员,还是在41岁的“高龄”转型,这样的传奇人生,已经令听众足够好奇,更不必说那么多次在国际空间站的工作经历。

老爷爷介绍完毕,台下观众争先恐后举手提问,从国际空间站的语言沟通,到太空中的“行走”体验,还有铁杆科学粉问起Bartoe博士写过的关于太阳研究的论文细节。

我们这一桌的小朋友,对航天员怎么洗澡洗头非常好奇,还关心太空中的动物是如何生长的,我也代表大家向老爷爷提出了问题。这么一个解决航天问题的大英雄,完全不嫌问题简单,而且照顾我们中国小朋友,Bartoe博士在回答的时候故意放慢了语速,特别有耐心。体会到这一点,让人感动于他的谦和。

午餐结束后,每个人都可以排队和航天员合影留念,这样一生中的难得时刻,必须拍下来,今后翻起照片,都是激励人心的回忆。

玩一天都不够

除了和航天员午餐这个重头戏之外,NASA可体验的太多太多。尤其是肯尼迪航天中心在NASA体系里的重要地位,很多火箭、航天飞机的原件都陈列在此,特别值得一看。

比如人类历史上使用过的自重最大的运载火箭——土星5号运载火箭(Saturn V),它发射了阿波罗系列登月飞船。还有执行国际合作任务最多的一架航天飞机——亚特兰蒂斯号航天飞机也在这里。

参观肯尼迪航天中心,一天时间都嫌紧张。这个总占地面积达560平方公里的场地,实在太大了,游客主要是在参观者中心参观。而图片中的红色路线,是KSC内部的巴士参观路线,一圈走下来都要两个多小时。

在这里还能看到VAB装配大楼,即Vehicle Assembly Building,这是世界上超大的单体建筑之一。其左上角美国国旗上的每个条纹据说都和一辆公共汽车一样宽。

建议路线:

按这个组合路线玩下来,基本需要一整天时间。而且各个项目的衔接安排合理,没有什么虚度的时间——

入园开始参观—火箭花园—火星之旅—IMAX影院—航天员荣誉堂—与航天员共进午餐(用餐、演讲、合影)—乘巴士进行“KSC发现之旅”(在巴士上依次观看发射台、Space X、火箭喷火挡板、运输平台、VAB装配车间,下车参观阿波罗/土星五号火箭展厅)—巴士回到游客参观者中心—下车进入亚特兰蒂斯号航天飞机展厅参观—游览结束。

Tips:

1.建议提前预订门票,以免到现场排队,甚至买不到票。与航天员共进午餐的人数有限,请尽量提前预订。

2.带小宝宝的话,可以租用婴儿手推车,大约是单人5美元,双人8美元。

3.园内餐饮有轨道咖啡馆、火箭花园咖啡馆、G-Force烧烤、银河Milky Way、月亮石餐厅等,很方便。

文并供图/果冻妈(@童逸)

【编辑:张楷欣】

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